Jeff Bezos vai ao espaço a bordo do foguete New Shepard

O bilionário Jeff Bezos irá explodir no espaço na terça-feira, no primeiro vôo tripulado de seu foguete, New Shepard.

Ele estará acompanhado por Mark Bezos, seu irmão, Wally Funk, um pioneiro da corrida espacial de 82 anos, e um estudante de 18 anos.

Eles viajarão em uma cápsula com as maiores janelas voando para o espaço, oferecendo vistas deslumbrantes da Terra.

O New Shepard, construído pela empresa Blue Origin de Bezos, foi projetado para atender ao crescente mercado de turismo espacial.

“Estou animado. As pessoas ficam me perguntando se estou nervoso. Não estou realmente nervoso, estou curioso. Quero saber o que vamos aprender”, disse Bezos em entrevista à CBS News.

“Temos treinado. Este veículo está pronto, esta equipe está pronta, esta equipe é incrível. Nós nos sentimos muito bem com isso.”

A Sra. Funk comentou: “Vai acontecer! Esperei muito tempo e sonhei muito para conseguir subir.” Ela disse que daria cambalhotas e tombos sem peso no espaço.

A partir da esquerda: Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen, Wally Funk
legenda da imagemA partir da esquerda: Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen, Wally Funk

Na década de 1960, a Sra. Funk foi membro de um grupo de mulheres chamado Mercury 13, que passou pelos mesmos testes de triagem que os astronautas do sexo masculino, mas que nunca chegaram a voar para o espaço .

A história de Wally Funk e o Mercúrio 13

Às 14:00 BST (09:00 EDT), os quatro passageiros decolarão em um foguete do local de lançamento privado de Bezos perto de Van Horn, Texas.

A cápsula, contendo os irmãos Bezos, Funk e o estudante Oliver Daemen, se separa de seu booster a cerca de 76 km (250.000 pés) de altura. O foguete pousa sobre suas “pernas” a cerca de 2 milhas da plataforma de lançamento, enquanto a cápsula continua subindo até uma altitude de cerca de 106 km (350.000 pés).

“Estamos no zero-g por cerca de quatro minutos e podemos sair de nossos assentos, desamarrar, flutuar, olhar para o limbo da atmosfera da Terra”, disse Bezos à CBS News.

Infográfico

“As vistas serão fantásticas, o zero-g será uma experiência incomum que você realmente não pode obter de nenhuma maneira boa na Terra.”

Depois de atingir sua altitude máxima, a cápsula começa sua descida, caindo de pára-quedas para um pouso suave no deserto.

O lançamento é a última salva do que foi apelidada de “corrida espacial bilionária”. Isso acontece nove dias depois que o rival do turismo espacial de Bezos, Sir Richard Branson, voou bem acima da Terra em seu avião espacial Virgin Galactic.

Entrevistado no Late Show com Stephen Colbert na semana passada, Sir Richard insistiu que não tinha sido importante para ele vencer Bezos, e até deu um conselho amigável: “Absorva a vista de fora – realmente absorva. É uma vez. oportunidade na vida. “

Pousar
legenda da imagemTodo o sistema passou por vários anos de testes rigorosos

Embora a revolução dos voos espaciais privados muitas vezes seja anunciada como um esforço para expandir o acesso ao espaço para todos, os assentos a bordo de um dos voos da Virgin Galactic custarão inicialmente US $ 250.000 aos clientes, enquanto o preço normal da passagem para New Shepard não foi divulgado.

Com um patrimônio líquido de cerca de US $ 200 bilhões, Bezos é o homem mais rico do mundo. O jovem de 57 anos renunciou recentemente ao cargo de executivo-chefe da Amazon , a gigante do comércio eletrônico que fundou, para se concentrar em iniciativas especiais da empresa e em seus outros empreendimentos, como a Blue Origin.

O irmão de Bezos, Mark, 53, fundou uma agência de publicidade e agora é vice-presidente sênior da Robin Hood, uma instituição de caridade com sede em Nova York.

O quarto passageiro é filho de Joes Daemen, fundador da empresa holandesa de private equity Somerset Capital Partners. Oliver tinha originalmente garantido um assento no segundo vôo, mas foi convocado para substituir o vencedor anônimo de um leilão público .

Este vencedor não identificado, que pagou US $ 28 milhões (£ 20 milhões) para se juntar a Bezos no primeiro vôo tripulado da New Shepard, teve que desistir “devido a conflitos de agendamento”.

Novo foguete Shepard - imagem anotada

Bezos e Branson foram vítimas de uma reação negativa da mídia social , com usuários argumentando que o dinheiro para o espaço poderia ser melhor usado – como combater a mudança climática ou ajudar o mundo a se recuperar da pandemia.

Sir Richard abordou a crítica, dizendo: “Posso entender, mas acho que talvez eles não estejam totalmente educados sobre o que o espaço faz pela Terra.”

Ele explicou que os satélites estavam monitorando “a degradação das florestas tropicais, monitorando a distribuição de alimentos – até coisas como mudanças climáticas”, acrescentando: “Precisamos de mais espaçonaves subindo para o espaço, não precisamos de menos.”